O que é IPTV?

Do meu ponto de vista de um observador de TV. O IPTV é muito simples: em vez de receber programas de TV como sinais de transmissão que entram em sua casa a partir de uma antena no telhado.  Antena parabólica ou cabo de fibra óptica . Você os transmite (baixado e jogado quase simultaneamente) Através da sua conexão com aa Internet . Não é o tipo de conexão que você tem hoje.O que provavelmente pode lidar com apenas 1-10 Mbps (milhões de bits por segundo - aproximadamente a quantidade de informações em uma novela média que entra no computador a cada segundo!), Mas uma linha de banda larga com cerca de 10 vezes maior Largura de banda (capacidade de carga de informações) de talvez 10-100Mbps. Do ponto de vista de uma emissora ou empresa de telefonia, a IPTV é um pouco mais complexa. Você precisa de um sistema de armazenamento sofisticado para todos os vídeos que deseja disponibilizar e uma interface de estilo web que permita às pessoas selecionar os programas que desejam. Uma vez que um visualizador selecionou um programa, você precisa codificar o arquivo de vídeo em um formato adequado para transmissão, criptografar (codificá-lo para que apenas as pessoas que pagaram podem decodificá-lo e recebê-lo), incorporar anúncios (especialmente se o O programa é gratuito) e transmite-o pela Internet para qualquer coisa de uma pessoa para (potencialmente) milhares ou milhões de pessoas por vez. Além disso, você precisa descobrir como fazer isso para fornecer uma imagem consistentemente de alta qualidade (especialmente se você estiver oferecendo publicidade com sua programação - porque isso "

Três tipos de IPTV

IPTV vem em três sabores diferentes. O primeiro tipo - e aquele que você provavelmente já está usando - é chamado video on demand (VOD) . Com um serviço como o Netflix (um site de filmes online), você seleciona um programa de TV ou filme que deseja assistir de uma ampla gama, pague seu dinheiro e assista-o lá e depois. Um tipo diferente de IPTV está sendo oferecido por algumas das emissoras de TV mais empreendedoras do mundo. No Reino Unido, a BBC (British Broadcasting Corporation) disponibiliza os programas da semana passada on-line usando um player de streaming de vídeo baseado na Web chamado BBC iPlayer. Esse tipo de serviço às vezes é chamado de IPTV deslocado em tempo , porque você está assistindo em transmissões comuns e agendadas em um momento que é conveniente para você. O terceiro tipo de IPTV envolve a transmissão de programas de TV ao vivo pela Internet enquanto eles estão sendo assistidos - de modo que é transmissão em tempo real via IPTV ou IP . Todas as três formas de IPTV podem funcionar usando seu computador e um navegador da Web normal ou (para uma qualidade muito melhor) um set-top box e uma TV digital comum. Todos os três podem ser entregues pela Internet pública ou através de uma rede privada gerenciada que funciona essencialmente da mesma maneira (por exemplo, do seu provedor de serviços de internet e telefone para sua casa inteiramente através da rede do provedor). Todas as três formas de IPTV podem funcionar usando seu computador e um navegador da Web normal ou (para uma qualidade muito melhor) um set-top box e uma TV digital comum. Todos os três podem ser entregues pela Internet pública ou através de uma rede privada gerenciada que funciona essencialmente da mesma maneira (por exemplo, do seu provedor de serviços de internet e telefone para sua casa inteiramente através da rede do provedor). Todas as três formas de IPTV podem funcionar usando seu computador e um navegador da Web normal ou (para uma qualidade muito melhor) um set-top box e uma TV digital comum. Todos os três podem ser entregues pela Internet pública ou através de uma rede privada gerenciada que funciona essencialmente da mesma maneira (por exemplo, do seu provedor de serviços de internet e telefone para sua casa inteiramente através da rede do provedor).

TV interativa personalizada

A transmissão de TV tradicional significa entrega unidirecional, de uma só vez, mas a combinação de imagens de televisão e vídeos com a Internet abre a possibilidade de uma experiência muito mais interativa onde a informação flui em ambas as direções. Já estamos acostumados a programas de talentos de TV onde as pessoas telefonam para votar em seus atos favoritos, mas em um futuro em que os programas de TV são entregues on-line, podemos esperar um envolvimento muito maior nos programas que assistimos. Em vez de apresentadores de TV conversando com uma audiência ao vivo de algumas centenas de pessoas em um estúdio, estarão conversando com uma audiência ao vivo de milhares ou milhões de espectadores que podem enviar feedback imediato. Poderemos fazer perguntas e ter o apresentador respondê-las minutos depois! Ou talvez nós votemos sobre como queremos que os sabões da TV se desenrolem, Se você usou serviços de VOD, talvez tenha percebido que alguns deles já estão oferecendo publicidade interativa: uma vez que você está apenas visualizando um vídeo em uma página da Web comum, pode clicar em um anúncio para acessar um site e encontrar Mais. Dada a tendência em relação a publicidade comportamental em linha altamente segmentada, os anunciantes usarão IPTV para oferecer propagandas que sejam muito mais relevantes para os indivíduos que as assistem. Isso vai se tornar mais eficaz e atraente para eles do que os anúncios genéricos, todos genéricos, que exibem hoje nos canais de TV de transmissão de hoje, e também porque as pessoas gravam programas para visualização e avanço rápido nos anúncios (algo que você não pode Fazer com IPTV).

Como o IPTV funciona?

Com a TV tradicional, os programas são transmitidos por meio de ondas de rádio e transmitidos pelo ar para uma antena no telhado em sua casa. A antena converte as ondas em sinais elétricos e sua TV decodifica-os para fazer seu som e imagem (a TV por satélite funciona da mesma maneira, exceto que o sinal salta para o espaço e as costas, enquanto a TV a cabo envia o sinal diretamente para a sua casa sem rádio Ondas). Como o IPTV é diferente?

Armazenando programas

Os programas ao vivo são transmitidos à medida que são produzidos, mas os programas e filmes pré-gravados precisam ser armazenados de forma a que possam ser selecionados e transmitidos sob demanda. Alguns serviços de VOD limitam o número de programas que disponibilizam, não porque estejam limpos ao espaço de armazenamento, mas porque é uma maneira de limitar a largura de banda global do seu serviço e seu impacto na Internet. (Por exemplo, se a BBC disponibilizou todos os programas que já produziu no iPlayer, que é livre de usar, uma proporção significativa de toda a largura de banda da Internet no Reino Unido seria retomada em novelas de TV e comedias de televisão, potencialmente abrandando a rede para Todos os outros tipos de tráfego da rede.)

Preparando programas

Primeiro, o programa de TV (pré-gravado ou capturado ao vivo com uma câmera de vídeo) deve ser convertido em um formato digital que pode ser entregue como pacotes usando o protocolo Internet. Às vezes, o programa original já está em formato digital; Às vezes, será na forma de uma imagem de TV analógica padrão (conhecida como formato SD ) que precisa de um pouco de processamento ( conversão analógico-digital ) para transformá-la em formato digital. Com as limitações atuais na largura de banda, os vídeos também precisam ser compactados (feitos em arquivos menores) para que eles possam fluir sem buffer (atrasos periódicos causados ??à medida que o receptor acumula pacotes recebidos). Na prática, Isso significa que os programas são codificados em formato MPEG2 ou MPEG4 (MPEG4 é uma forma mais nova de compressão de vídeo que dá maior qualidade para uma largura de banda semelhante e requer apenas metade da largura de banda para transportar uma imagem SD como MPEG2). Uma vez feito isso, os anúncios devem ser inseridos, e as informações devem ser criptografadas .

Programas de transmissão

Quando você navega em um site, você está efetivamente fazendo um link temporário entre dois computadores para que se possa "sugar" informações de outro. Seu computador (o cliente ) extrai informações do outro, geralmente um computador muito mais poderoso (o servidor ), ligando diretamente a um endereço IP que corresponde ao site que você quer ver. O cliente e o servidor têm uma conversa breve e intermitente, na qual o cliente solicita ao servidor todos os arquivos necessários para criar a página que você está procurando. Os servidores geralmente são tão rápidos e poderosos que muitos clientes podem fazer o download desta maneira simultaneamente, com muito pouco atraso.

Multicastos IP

Quando se trata de transmissão (jogando programas à medida que você os baixa), os clientes colocam uma carga muito maior (e simultânea) no servidor, o que pode causar atrasos e buffer inaceitáveis. Assim, com o streaming, um tipo diferente de download é usado, conhecido como multicast IP , no qual cada pacote deixa o servidor apenas uma vez, mas é enviado simultaneamente para vários destinos diferentes; Em teoria, isso significa que um servidor pode enviar informações para muitos clientes tão facilmente quanto para um único cliente. Então, se você tiver 1000 pessoas, todos assistindo a final da Copa do Mundo ao mesmo tempo pela Internet, eles receberiam pacotes de vídeo transmitido a partir de um único servidor enviado simultaneamente para 1000 clientes usando o multicast IP. A natureza mundial da Internet torna difícil enviar informações de forma tão confiável do seu servidor para um cliente local quanto a um cliente no lado oposto do planeta. É por isso que os provedores de IPTV freqüentemente usam redes sincronizadas em todo o mundo em servidores, conhecidas como redes de entrega de conteúdo ( CDNs ), que mantêm cópias "espelhadas" dos mesmos dados; Então as pessoas nos Estados Unidos podem transmitir programas da Mountain View, na Califórnia, enquanto aqueles na Europa podem obtê-los de Frankfurt, Alemanha.

Protocolos IPTV

Quando você transmite um programa, você não está baixando isso como um arquivo comum. Em vez disso, você está baixando um pouco de arquivo, jogando e, enquanto está jogando, baixando simultaneamente a próxima parte do arquivo pronto para jogar em um momento ou dois. Nenhum arquivo está armazenado por muito tempo. O streaming funciona porque o seu computador (o cliente) eo computador que está recebendo dados do (o servidor) concordaram em fazer coisas assim. A Internet conecta com sucesso praticamente todos os computadores do mundo, porque todos concordam em conversar um com o outro da mesma maneira usando procedimentos técnicos pré-estabelecidos chamados protocolos . Em vez de usar os protocolos normais, padrão, baseados na web para download (tecnicamente, eles passam pelos nomes HTTP e FTP) O streaming envolve o uso de protocolos adaptados para download e reprodução simultânea, como RTP ( Real-Time Protocol ) e RTSP ( Real-Time Streaming Protocol ). O streaming de multidifusão envolve o uso de IGMP ( IP Group Membership Protocol ), que permite que um servidor seja transmitido para membros de um grupo de clientes (efetivamente, muitas pessoas que assistem o mesmo canal de TV).

Redes gerenciadas

A disponibilização de IPTV na Internet pública é muito diferente da entrega de uma rede privada e gerenciada, o que muitos provedores de IPTV acabarão escolhendo: ao controlar toda a rede, eles podem garantir um nível de qualidade e serviço. Na prática, isso significa ter uma rede hierárquica altamente organizada com um escritório nacional conhecido como super head-end (SHE, onde os programas são armazenados e o serviço inteiro é coordenado) alimentando os hubs regionais chamados de hubs de hub de vídeo (VHOs) que, Por sua vez, serviços de escritórios de distribuição locais ligados a set-top boxes em casas individuais.

Visualizando programas

Todo mundo que tem um computador e uma conexão de internet de banda larga pode assistir a IPTV, mas a maioria de nós não quer assistir a televisão em uma tela de laptop em bruto. É por isso que o futuro da IPTV é susceptível de envolver os espectadores que compram set-top boxes (às vezes chamados de STBs) que recebem entrada da sua conexão com a Internet (seja por um cabo Ethernet ou Wi-Fi ), decodificam o sinal e exibem uma imagem no seu TV widescreen de alta definição . Os STBs são efetivamente computadores autônomos programados para fazer apenas uma coisa: receba pacotes de vídeo transmitido, desencriptá-los, convertê-los de volta para arquivos de vídeo (MPEG2, MPEG4 ou qualquer formato em que eles estavam originalmente) e depois exibi-los como TV de alta qualidade As fotos. A Apple TV funciona amplamente dessa maneira. Como uma alternativa simples, mais compacta e muito mais discreta para um set-top box, você pode usar o que é chamado de dongle , que parece um pouco como uma memória flash USB, mas permite acesso seguro a programas de TV na Internet. O dongle se conecta a uma tomada HDMI (alta velocidade, video digital de alta definição) em sua TV e se conecta via Wi-Fi à Internet para transmitir programas de TV, filmes e músicas diretamente. Alguns dongles são totalmente auto-suficientes: Roku e Amazon Fire funcionam desta forma sem qualquer ajuda de um computador ou dispositivo móvel. O Chromecast do Google é um pouco diferente: em geral, você faz isso com o seu computador, tablet ou smartphone (o que efetivamente se torna um controle remoto), após o qual ele transmite diretamente seu filme ou programa de TV da Internet. Qual a diferença entre um set-top-box e um dongle? É praticamente tão simples: um sistema set-top é uma caixa maior que contém um processador mais rápido com mais memória, para que ele possa dar saída de vídeo de qualidade superior; Isso torna melhor para coisas como jogos de alto desempenho. Algumas empresas, como Amazon e Roku, oferecem uma escolha de um dongle simples, relativamente dispendioso ou de um set-top box mais caro e de maior especificação.

O futuro da transmissão?

Não há grande clamor dos telespectadores comuns para IPTV, embora isso não seja incomum em relação a novas invenções e inovações; Ninguém pode realmente apreciar algo que ainda não experimentou. Mas a enorme popularidade dos sites VOD, como a BBC iPlayer e os gravadores de vídeo pessoais (PVRs), como TiVO (e Sky + no Reino Unido), sugerem que a TV se mova cada vez mais longe de canais amplamente definidos e agendamentos rígidos para focos mais estreitos, Programação de pay-per-view. Mesmo assim, a demanda dos consumidores não será a principal força motriz na transição da TV de transmissão do século XX para a IPTV do século XXI - pelo menos, para não começar. Na última década, as empresas telefônicas tradicionais, enfrentadas pela concorrência de rivais baseados em cabo, não tiveram escolha senão se redefinir como provedores de serviços de informação, oferecendo conectividade com a Internet e serviços de telefone. Os mais poderosos e empreendedores entre eles agora vêem uma nova oportunidade de negócio, redefinindo-se para oferecer serviços de telefone, internet e TV simultaneamente. As empresas de cabo já oferecem os três serviços em pacotes atraentes; O IPTV possibilita que os provedores de telefone e os organismos de radiodifusão juntem forças e compram. A mais longo prazo, quem sabe se as pessoas vão mesmo considerar TV, telefone, A entrega de IPTV soa mais fácil do que pode provar na prática. O maior inibidor no momento é que poucas casas possuem conexões de banda larga com capacidade suficiente para lidar com um único stream de TV de alta qualidade, não importa muitos fluxos simultâneos (se houver várias TVs na mesma casa). Atualizando conexões de banda larga comuns para a banda larga de fibra óptica , de modo que eles rotineiramente fornecem casas com 10-100Mbps, levará tempo e investimentos consideráveis. Até que isso aconteça, os provedores de IPTV não serão capazes de garantir uma "qualidade de serviço" (muitas vezes referida como QoS ou às vezes uma "qualidade de experiência", QoE), tanto quanto a TV fornecida através de cabo, satélite ou através das ondas de rádio. Latência (atrasos na chegada de pacotes) e perda de pacotes são problemas suficientes para telefones VoIP (Voice Over Internet Protocol) , e eles se tornam muito mais um problema quando o vídeo de qualidade de transmissão é adicionado ao stream. Uma vez que o IPTV usa formatos de vídeo comprimido, como MPEG2 e MPEG4, a perda de pacotes tem um efeito muito mais grave do que seria em fluxos de vídeo ou áudio descompactos: quanto maior a taxa de compressão, maior o efeito de cada pacote perdido na imagem que você vê . Com sorte, a IPTV pode decolar exatamente da mesma forma que a Internet de banda larga no início dos anos 2000: naquela época, à medida que mais pessoas usavam a Internet, sentiam-se prejudicadas pelas limitações da conectividade dial-up, exigiam (e mostraram que estavam dispostas Para pagar) banda larga de alta qualidade e forneceu receita suficiente para as empresas de telecomunicações atualizar suas redes. Uma vez que os espectadores começam a experimentar a conveniência, o controle e a interatividade da IPTV, conexões de Internet de banda larga que tornam possível.